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23 Dezembro 2013

23 de dezembro - Beato Frei Antônio Galvão de França

dez 23 beato frei antonio galvao de francaO Papa João Paulo II no dia 25 de outubro de 1998, durante sua visita no Brasil, elevou a s honras dos altares o primeiro cristão nascido nesta terra: o Beato Antônio Galvão de França.

Nascido em Guaratinguetá - SP, em 1739, num ambiente familiar profundamente religioso. Seu pai Antônio Galvão de França, membro da aristocracia do seu tempo, pertencia a terceira Ordem Franciscana, e a mãe era conhecida pela particular generosidade para com os pobres.

Com treze anos foi para Bahia a fim de estudar no seminário dos padres jesuítas. O pai vendo nele uma disposição de abraçar a vida religiosa, por causa do clima antijesuítico  provocado pelo Marquês de Pombal, mandou o filho para o convento franciscano de Taubaté.

Aos 21 anos Antônio Galvão ingressou no noviciado do Rio de Janeiro, onde se distinguiu pela piedade e pelas práticas das virtudes. Em 1761 fez a profissão religiosa e, um ano depois, foi admitido a ordenação sacerdotal (11 de julho de 1762).

Depois de ordenado foi enviado para São Paulo com a finalidade de aperfeiçoar os estudos de filosofia e de teologia, como também exercitar seu apostolado. Na capital paulista estruturou um Recolhimento para as piedosas mulheres, que na vida consagrada alimentavam uma intensa espiritualidade. Por equivaler a um verdadeiro convento de vida consagrada, contornava a proibição da criação de novas fundações feita pelo Marques de Pombal. Dedicou-se durante 28 anos na construção da obra.

Em 1811, a pedido do bispo de São Paulo, fundou também o Recolhimento de Santa Clara, em Sorocaba, SP, permanecendo aí onze meses para a organizar a Comunidade e dirigiu os trabalhos iniciais da Casa.

Desenvolveu diferentes tarefas na Ordem Franciscana. Quando suas forças pareciam se esgotar, pediu que se retirasse para o Recolhimento da Luz, onde faleceu no dia 23 de dezembro de 1822. foi sepultado na mesma Igreja que tinha construído e que se tornou o lugar de constante peregrinação dos fiéis.

Beato Frei Antônio Galvão de França, rogai por nós.

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