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26 Dezembro 2013

26 de dezembro - Santo Estevão

dez 26 Santo EstêvãoSanto Estevão, a quem a Sagrada Escritura chama de \"homem cheio de fé e de Espírito Santo\", foi o primeiro que teve a sorte de derramar seu sangue em testemunho da fé em Jesus Cristo. Esta circunstância fez com que fosse honrado com o título de protomártir.

Seu nome em grego significa \"coroa\", e evoca a idéia de martírio, porque nos séculos a seguir a coroa foi símbolo de martírio. Sua paixão é de fundamental importância porque não tem nada fabuloso ou lendário

Lucas narra sua história em Atos dos Apóstolos, que vai desde a sua eleição até todas as conseqüências positivas da sua morte para a Igreja. O autor escreve que, após a eleição de Estevão, os apóstolos impuseram-lhes a mão e oraram por ele, que cheio da graça e da força de Deus, operava milagres prodígios e sinais entre o povo. Falava com toda sabedoria, inspirado pelo Espírito Santo. Foi perseguido por causa de sua fé em Cristo. Diante da incredulidade dos judeus foi apedrejado. Na sua morte estava presente Saulo, futuro Paulo, que guardava as suas vestes dos apedrejadores.

As últimas palavras do mártir Estevão, durante o martírio foram: \"Senhor Jesus Cristo, recebe o meu espírito\". Alguns cristãos piedosos sepultaram Estevão e fizeram grandes lamentações por causa dele.

Os Santos Padres tecem grandes elogios a Santo Estevão, pondo em relevo sua pureza, zelo apostólico, firmeza e constância. Antes de tudo, porém, lhe enaltecem o amor ao próximo, verdadeiramente heróico, que o levou a rezar pelos próprios assassinos. Esta oração mereceu a conversão de São Paulo. Santo Agostinho disse: se Santo Estevão não tivesse rezado, a Igreja não teria o grande São Paulo.

 

Santo Estevão, rogai por nós.

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